Jan 132011
OK, here is finally the English translation of the interview with Squadda B from Bay Area underdogs Main Attrakionz – one of the worlds’s hungriest, most interesting rap groups at the moment – that I made some time ago. Felt good to salvage some of the Bay Area slang butchered in the translation to Swedish, too.

Before you continue, I recommend that you download and blast this exclusive track that Squadda B sent over to the faithful readers of Brytburken:

Main Attrakionz – Last Bars Of 2010 (BRYTBURKEN EXCLUSIVE!)

There’s something in the water in The Bay.

Main Attrakionz’ mutant rap from the past few months is a logical continuation of the cyborg music that Rick Rock, Droop-E, DJ Fresh and others have unleashed from Bay Area 51 in recent years – but as much as the Bay Area ignores how the rest of the country think that hip-hop should sound, as much 19-year-old Squabba B and Mondre Man ignore regional conventions. They flow as comfortably over Alchemist instrumentals and screwed out 80s soul as the thundering 808:s of their native city. Or like in their youtube meisterwerk Legion Of Doom – over little more than distorted cut-up indie pop vocals. (After ten-fifteen listenings I realize that something is missing: snares, claps. They have removed number two from the classic one-two Boom Bap formula. Everything is on the one. There’s just boom left. Has this even happened before?)

It’s easy to argue against the combination of smoking weed and making music when listening to a Main Attrakionz tape – the standards suffer at times. But without a blunted aura of couldnt-give-a-fuckisms it would perhaps be impossible to travel through these keyboards and backstreets like a late Amercan Pink Floyd.

Sometimes they make me think of The Piper At The Gates Of Dawn, sometimes Dark Side Of The Moon – and sometimes they switch mode halfway through a song. Young As Fuck begins as a melancholic coming-to-age tale over spastic drum patterns and a childishly chopped piano-loop (Syd Barret of the early Pink Floyd singles is definitively in the building), and three minutes and 26 seconds into the song someone cocks back a shotgun, and the mightiest piano chords hurl the listener a thousand feet in the air. Booming kicks blast us further away from Earth’s surface, and behind the constantly expanding piano frenetic claps and hi-hats lift us higher up, up through the clouds.

“I kiss the concrete, how much I love my turf … So many niggas died around here you think this bitch done had a curse (…) As I look out my window, I smoke, blunt in mouth. I’m stupid high, feeling like a bullet couldn’t beat me, feel the world is mines… the world is mines ”. I’m stupid high, feeling like a bullet Could not beat me, feel the world is mines … The World is Mine “.

With its net-only compilation 3 Years Ahead, Space Age Hustle launched the term “cloud rap” last year to describe an aesthetic common to “a lot of new artists singularly focused on stepping outside of rap’s comfort zone and doing what they want with beats and lyrics “. The meme is a fit. On Legion Of Doom Squadda B (who produced seven of the collection’s sixteen tracks) even raps that they “stay burning weed on top of clouds”.

The Bay Area seems half-forgotten in hip-hop history. Names like 2pac, Too Short, Spice-1, Digital Underground, Mac Dre, Souls Of Mischief and E-40 have not been able to etch Bay Area 51 into mainstream consciousness like The Bronx, Compton or The Dirty South have.

“Oakland has more houses than apartment buildings, but there are like apartments every two blocks. One housing project in the whole town but every apartment building think they’re the projects. Every block think they the hardest”, says producer-rapper Squabba B, like rhyme partner Mondre Man from North Oakland – ”same side as Mistah F.A.B. and Money B from Digital Underground.”

“We’re between Berkeley and West Oakland. F.A.B. came to our middle school signing autographs when we were young. Nobody’s repping for us except a couple rappers on Livewire records. I feel like we’re gonna inspire a lot of others, not with our sound but just with the fact we’re getting on big websites and are listened to around the world. They’re gonna be like ‘them niggas?’ Yeah, same niggas you seen walking round doing lord knows what.

Me myself, I’m fucking with D.B. The General, that man can rap. Whole Mob Figaz, me and Mondre grew up on them, they’re the best. Sleepy D can rap, it’s exciting to hear him, always exciting to hear Lil B. My man Deezy D goes in. I just like people who can rap. I don’t like too many Bay rappers, niggas is boring, but if you can rap AND entertain me I’ll be a fan. Messy Marv is one my favorites, the early Mac Dre, E Da Ref, Macblast, my Green Ova niggas. I could live off Too $hort, he got boring to me in these recent years but $hort drop too much game in his lyrics. You’d be a fool not to listen.

I noticed you rocked that Fallen Soldiers Remix Instrumental. Are you a Cormega fan?

Yeah man, Cormega is one of the best who doesn’t get talked about. I’ve been listening to Nas all day the past three days. He’s got classics, released and unrealesed, for years. Prodigy is my favorite out of QB, Noreaga in there too, Mazaradi Fox more recent. I relate to them.

When did Main Attrakionz meet and start to make music?

Carter Middle School. We were in a four man group, but we were the only ones focused on rap. We started writing songs together. The first instrumental we used, recording straight to tape, was 50 Cent’s In Da Club that was the hit at the time.”

It is easy to interpret some of this year’s newcomers as an arrival of Punk to Rap. Energy has become more important than technical sophistication. Three chords, three punchlines, a laptop with cracked music programs and file-shared sampling material. Twitter, YouTube and Tumblr replace record companies. Like the Punk movement after Mail Art and fanzine culture, a return to a musical essence comes after the emergence of a new DIY Network.

“My cousin Floyd Waybetter came to Oakland to buy Reason and he put it on my laptop. This was two years ago, taught myself how to use it and the rest is history. Main Attrakionz needed beats.

What equipment do you use?

It varies from FL Studio, Pro Tools, Reason, any keyboard – nanoKEY Korg, Korg SP-170 – but at first all the beats I made were just on a computer. First beats that rappers would hop on was made with no keyboard except the one we type on.

When I listen to your music and watch the videos, it seems like your attitude is more to hang with your family and make dope music, than doing it for the fame and the money.

I’m glad you see that, we’re really family orientated because without this entertaining us and keeping us motivated we’d be out here doing other things. We have played with fire and know that life can be taken from you quickly. I just wanna make history because I know we have all sorts of talent. We’d be assholes to do the same thing everyone else is doing. The main goal is showing that if I can change hip-hop, so can my fam. I don’t gotta be bigger than everyone but I do gotta be better, cater to my fans better.”

If dub is a studio method, then rap music can be understood as 20-year cycles of experiments in musical synthesis, that is, rap-musicians make new music of the songs they heard when they were born. Marley Marl loops James Brown’s early funk-anthems. 70′s soul and dark psychedelic rock and horror movie soundtracks are reborn in Pete Rock, RZA, DJ Muggs. The 808-scenes of the 80s find their way to the regional club and street music of the 00s. And during the first year of the 10s, the techno music and indie rock of the 90s is filtered into rap.

Jackie Chain scores a hit over Robert Miles’ pop trance classic Children. In Sweden, I see Adam Tensta, Lazee and Lorentz & M. Zakarias letting eurodisco out of the closet and into rap. Aphex Twin was sampled by Kanye West recently, while someone plastered a carbon copy of the Brit’s patented drill n bass sound onto Nicki Minaj’s debut album. And on The Illest, Clams Casino – who with his dreamy, damn-it-sounds-like-he’s-sampling-indie-rock productions is behind some of Main Attrakionz‘ and Lil B’s best songs -  asks El-P and Droop-E who’s the illest at flipping a Björk sample.

“What are you and Clams Casino cooking up?

A really good album. Something that you will remember for a really long time. Full length free LP in 2011. It feels like where I’m from the people who aren’t used to change instantly reject it. I’m bringing best of both worlds, their voice with Clams’ sound. Clams is one of the best producers out here, so I’m really trying to satisfy my supporters. Never a dull moment with me.”

I think of indie rock group Slowdive when I listen to Main Attrakionz: effects oceans, low mixed, half mumbled vocals, structural openness, music that you find your own way through. Blurred and hazy, no shiny suits here, backstreets and grey skies instead of hotels and paradise beaches. My brain skips a beat when I hear a sample of Jean Michel Jarre – someone the young Oakland-musician claims that he only listens to for samples.

“But a lot I’m starting to listen to for pleasure. It’s mostly indie rock; some stuff I can’t pretend to like. I’m a beatmaker, I feel like its my job to listen to more than everyone else. I got one iTunes full of rap and another one of anything else but rap. Lately I’m listening to everything, some of it motivates me to take rap further, like ‘why can’t we be like them?’, and some just for samples, so I can’t name them specifically.

Beach House‘s Teen Dream is a good album. I havent heard anything else from them but their song structures are unique. I was a big fan of Rancid so when Transplants came out I was really happy. With ‘other’ music its like ‘sky’s the limit’; you got Rancid, Blink 182 and a rapper named Skinhead Rob making an album together and it’s good music. You are not gonna see The Dream, Alicia Keys and David Banner make a album together. Since beginning of time they were the trendsetters. Maybe not ‘our’ music but it’s quality music.

The first songs I ever sampled were Yeah Yeah Yeah’s I’m Rich, No Doubt Don’t Speak, only because I listen to that shit and wanna take rap melodies to that level. So it’s a ton of artists who inspire me in one way or the next. When Lil Wayne came out with the rock shit it was hella corny and wack to me. I just felt like it was stereotypical rap/rock fusions. I don’t like rock, I like melodies and words. I go to rock because they have the balls to make nine minute songs with the last four minutes being just synths and drums. I download and buy albums from a lot of sub-genres not just ‘rock’, some fall into electronica, some fall into ‘other’. I just want to take it to where they wouldn’t know where I get 50% of my imagination and motivation from, if they didn’t read this interview. I make it my own sound.

How do you feel the response to your music has been so far?

Everyone who hears us likes it. Some aren’t used to it but they grow to love it. I feel like most doubt us though. I’m not mad, we just gotta prove we really are who we claim we are. We’re the best out here so we gotta represent better than everyone else, we won’t stop improving. People who have been down since day one will be made proud.”



808s & Dark Grapes 2 – on an internet near you – 21st of january!

Dec 232010

Innan ni fortsätter att läsa rekommenderar jag att ni laddar ner och sätter på den här låten som Squadda B skickade över till Brytburkens trogna läsare:

Main Attrakionz – Last Bars Of 2010 (BRYTBURKEN EXCLUSIVE!!!)

Det måste vara något med vattnet i The Bay.

Main Attrakionz mutant-rap från de senaste månaderna är en logisk fortsättning på den karga monsterfunk som Rick Rock, Droop-E och DJ Fresh har släppt lös från Bay Area 51 de senaste åren – men lika mycket som buktområdet skiter i hur resten av landet anser att hiphop ska låta, lika lite bryr sig 19-åriga Squabba B och Mondre Man om regionala konventioner. De flowar lika väl över Alchemist-instrumentaler och screwad 80-talssoul som sin hemstads mullrande 808:or. Eller som i youtube-mästerverket Legion Of Doom – över sönderklippta indie pop-vocals.

Efter tio-femton genomlyssningar inser jag att det saknas något. Inga snares. Inga claps. Man har tagit bort tvåan från Boom Bapens klassiska ettan-tvåan-funk. Allting är på ettan. Bara boom kvar. Har detta hänt någon gång förut?

Det är lätt att argumentera mot kombinationen weed och musikskapande när man pumpar ett Main Attrakionz-tape – kvalitetskollen blir ibland lidande. Men utan den här obrydda levnadsstämningen skulle man möjligen inte kunna röra sig över keyboards och bakgator likt ett senamerikanskt Pink Floyd.

Ibland för Main Attrakionz tankarna till The Piper At The Gates Of Dawn, ibland till Dark Side Of The Moon – och ibland växlar de musikaliskt mode halvvägs in i en låt. Young As Fuck börjar som en naivt hållen uppväxtshistoria över spastisk trumprogrammering och en barnsligt choppad piano-loop (de tidiga Pink Floyd-singlarnas Syd Barret är in the building) – tre minuter och 26 sekunder in i låten osäkrar någon ett hagelgevär, världens tyngsta pianoackord slungar dig hundra meter upp i luften. Boomande kickdrums spränger oss ännu längre bort från jordytan, och bakom de hela tiden expanderande pianoackorden lyfter smattrande claps och frenetiska hi-hats oss högre, upp genom molnen.

I kiss the concrete, how much I love my turf… So many niggas died around here you think this bitch done had a curse (…) As I look out my window, I smoke, blunt in mouth. I’m stupid high, feeling like a bullet couldn’t beat me, feel the world is mines… the world is mines”.

I år lanserade bloggen Space Age Hustle med sin internetsamling 3 Years Ahead termen ”cloud rap” för att beskriva en gemensam estetik som kring ”a lot of new artists singularly focused on stepping outside of rap’s comfort zone and doing what they want with beats and lyrics”. Termen träffar rätt. På Legion Of Doom rappar Squadda B (som producerade sju av den samlingens sexton låtar) t.o.m. att de ”stay burning weed on top of clouds”.

The Bay Area känns halvt bortglömt i hiphopens historieskrivning. Namn som 2pac, Too Short, Spice-1, Digital Underground, Mac Dre, Souls Of Mischief och E-40 har inte lyckats etsa in bukten i mainstream-medvetandet på samma sätt som Bronx, Compton, eller den smutsiga södern.

”Oakland har mer hus än lägenhetsbyggnader, men det ligger lägenheter vartannat kvarter. Det finns ett housing project i hela staden, men varenda lägenhetsbyggnad tror att de är the projects, och varje kvarter tror att de är hårdast”, säger producenten-rapparen Squabba B, likt rimpartnern Mondre Man från norra Oakland – ”samma sida som Mistah F.A.B och Money B från Digital Underground.”

“Vi ligger mellan Berkeley och västra Oakland. F.A.B. kom till vår högstadieskola och skrev autografer när vi var små.  Ingen reppar för oss förutom några rappare från Livewires skivor. Jag tror vi kommer inspirera många av de andra, inte med vårat sound, men med det faktum att vi är på stora hemsidor och folk världen över lyssnar på oss. Dom kommer vara typ ‘them niggas?’. Yeah, same niggas som du har sett gå runt och göra Gud vet vad.”

”Själv gillar jag D.B. The General, han kan rappa. Hela Mob Figaz, jag och Mondre växte upp med dom. Sleepy D kan rappa, det är spännande att höra honom, och alltid spännande att höra Lil B. Deezy D kör hårt. Jag gillar helt enkelt folk som kan rappa, inte så många Bay-rappare, men om du kan rappa och underhålla mig så är jag ditt fan. Messy Marv är en av mina favoriter. Tidiga Mac Dre, E Da Ref, Macblast, mitt crew Green Ova. Jag skulle kunna leva på Too Short. Han har blivit tråkig på senare år, men han droppar så mycket game i sina texter att det vore korkat att inte lyssna.

När möttes Main Attrakionz?

På högstadiet. Vi var med i en fyrmannagrupp, men det var bara vi som var fokuserade på rap. Vi började skriva låtar ihop. Den första instrumentalen vi använde för att spela in till var 50 Cents In Da Club, som var en hit på den tiden.”

Det är lätt att tolka vissa av årets nykomlingar som en punkens ankomst till rap. Energi har blivit viktigare än teknisk förfining. Tre ackord, tre punchlines, en laptop med crackade musikprogram och fildelat samplingsmaterial. Twitter, Youtube och Tumblr ersätter skivbolagen. Precis som med punk-rörelsen kommer en återgång till en musikens essens efter framväxten av ett nytt DIY-nätverk.

”Min kusin Floyd Waybetter kom till Oakland för att köpa Reason, och installerade det på min laptop. Det var för två år sedan. Jag lärde mig själv och resten är historia. Main Attrakionz behövde beats.

Vad använder du för utrustning?

Det varierar. FL Studio, Pro Tools, vilket keyboard som helst; Korg nanoKEY, Korg SP-170. Men först gjordes alla beats enbart på en dator, de första beatsen som rappare körde på gjordes utan keyboard.

När jag lyssnar på er musik och ser era videos så får jag intrycket att era mål är mer att hänga med vänner och göra grym musik, än berömmelse och pengar.

Jag är glad att du ser det. Vi är riktigt familjeorienterade, för om inte det här underhöll och motiverade oss skulle vi vara här ute och göra andra grejer. Vi har lekt med elden och vet att livet snabbt kan tas ifrån dig. Jag vill bara skriva historia, för jag vet att vi har talang. Vi vore idioter om vi gjorde samma sak som alla andra. Det stora målet är att visa att om jag kan förändra hiphop så kan min familj också göra det. Jag behöver inte vara ‘större’ än alla, men jag måste vara bättre, och göra mer för mina fans.”

Om dub är en studiometod, så kan rap förstås som 20-åriga cykler av syntesförsök. Rap-musiker gör ny musik av den musik som de hörde när de föddes in i världen. Marley Marl loopar James Browns tidiga funk-anthems. 70-talets soul och skräckfilmsoundtracks och mörkt psykedeliska rock återföds hos Pete Rock och RZA och DJ Muggs. 80-talets 808-miljöer letar sig fram till 00-talets regionala klubb- och gatumusik. Och under 10-talets första år filtreras 90-talets techno och indie-rock in.

Jackie Chain får en mindre hit över Robert Miles poptrance-klassiker Children. I Sverige låter Adam Tensta, Lazee och Lorentz & M.Sakarias eurodunket komma ut ur garderoben. Alldeles nyss samplades Aphex Twin av Kanye West. Och på The Illest frågar Clams Casino – som med sina drömska det-låter-som-om-han-samplar-jävligt-soft-indie-rock-produktioner ligger bakom några av Main Attrakionz och Lil B:s bästa låtarEl-P och Droop-E vem som egentligen samplar Björk bäst.

Vad jobbar du och Clams Casino på?

Ett riktigt bra album, något som du kommer att minnas länge. En gratis fullängdare för 2011. Det känns som att folk där jag är från, som inte är vana vid förändring, avfärdar direkt oss. Jag tar det bästa från två världar, deras röst med Clams sound. Clams är en av de bästa producenterna ute nu, så jag försöker verkligen göra mina fans nöjda.

Ni körde över Fallen Soldiers Remix-instrumentalen. Är du ett Cormega-fan?

Ja, Cormega är en av de bästa som det aldrig talas om. Jag har lyssnat på Nas hela dagen de senaste tre dagarna. Han har släppta och osläppta klassiker så det räcker i år. Prodigy är min favorit från Queensbridge. Noreaga också. Mazardi Fox på senare tid. Jag kan relatera till dom.”

Jag tänker på indie-rockbandet Slowdive när jag lyssnar på Main Attrakionz: effektoceaner, lågt mixade och halvt mumlade vokaler, strukturmässig öppenhet, musik som du hittar din egen väg genom. Det är suddigt, inte glänsande, bakgator och gråmulet istället för hotell och paradisstränder. Jag hoppar till när jag inser att Squadda B samplar Jean Michel Jarre. Sådant påstår dock den unge Oakland-musikern att han mest lyssnar på för samplingsmaterial.

”Men en del har jag börjat lyssna på för nöjes skull. Mest är det indie rock. En del kan jag inte ens låtsas att jag gillar. Jag är beat-makare, och tycker att det är mitt jobb att lyssna på mer än alla andra. Jag har en iTunes full med rap och en med vad som helst förutom rap. På den senaste tiden lyssnar jag på allt. En del motiverar mig att ta rap längre: ‘Varför kan inte vi vara som dom?’

Teen Dream med Beach House är ett bra album. Jag har inte hört något annat från dom, men deras sångstrukturer är unika. Jag var ett stort Rancid-fan, så när Transplants kom ut så blev jag riktigt glad. Med ‘annan’ musik är det mindre gränser; Rancid, Blink 182 och en rappare som heter Skinhead Rob gör ett album tillsammans, och det är bra musik. The Dream, Alicia Keys och David Banner kommer aldrig göra en skiva tillsammans.


De första låtarna jag samplade var Yeah Yeah Yeahs Rich, och No Doubts Don’t Speak, bara för att jag lyssnar på den skiten och vill ta rap-melodier till den nivån. Så det finns en mängd artister som inspirerar mig på ett eller annat sätt. När Lil Wayne kom med sin rock-grej så var det enligt mig bara lamt och kasst, det kändes bara som en stereotyp rap-rockfusion. Jag gillar inte rock, jag gillar melodier och ord. Jag vänder mig till rock för de har kulorna för att göra nio-minuters låtar med bara synth och trummor på de sista fyra minuterna. Jag laddar ner och köper skivor från många genrer, inte bara rock, en del är electronica och ‘annat’. Jag vill bara komma så långt att folk, om de inte hade läst den här intervjun, inte skulle veta hälften av vad jag får min fantasi och inspiration från. Jag gör mitt eget sound.

Hur har responsen på eran musik varit hittils?

Alla som hör oss gillar det. En del är inte vana vid det men de börjar älska det sen. Men det känns som de flesta tvivlar på oss. Jag är inte sur, vi måste bara visa att vi är dom vi utger oss för. Vi är de bästa ute, så vi måste representera bättre än alla andra. Vi slutar aldrig att förbättras. Folk som har varit nere sedan dag ett kommer att göras stolta.”



808s & Dark Grapes 2 på ett internet nära dig den 21:e januari!

Yelawolf – Box Chevy pt. 3 (Den tredje uppföljaren överträffar orginalet. Årets glidarlåt, årets tyngsta fetaste bas. Rittz stjäl showen – 2010 är de rödskäggigas år.)
Jan 052010

Stumbled upon (some classic soundbites, and yes, that’s Richard Pryor pulling the gun on Pretty Toney!) this song yesterday:

Willie Hutch – I Choose You

We heard that somewhere before, right? UGK sampled it for their comeback single Int’l Players Anthem (I Choose You), featuring Outkast. Even though it’s a good song, it was already played out by then, in my opinion, having been sampled with more heart on Mathematics’ Pimpology 101, featuring Buddah Bless, and before that on Project Pat’s Choose U. But I knew I’d heard that soulful backdrop somewhere even before that. Who was first with it? Mega Montana – and I have to say that he was more creative with it, too; instead of schooling the listeners how to trick women into prostitution and taking their money, his subject was pimping the pen.

Other songs of Willie Hutch’s been sampled before. You might recognize these two?

Willie Hutch – Hospital Prelude Of Love Theme

Willie Hutch – Brothers Gonna Work It Out

Switch to our mobile site